Memo:Save the USPS

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インフラには3つの種類があります。1つは目に見えるもので、道路、ダム、橋などです。もうひとつは目に見えないもので、ブロードバンド・インターネットの提供や携帯電話のインフラ全般です。どちらも現在の生活を築くためには欠かせないものです。3つ目は、将来的に再利用するために再構築されるインフラです。Jカーブとアグロメレーション」で説明しました。

米国郵政公社は、E コマース経済の重要な構成要素となっています。郵便物は同社の出荷量のわずか5%ですが、Eコマースは同社の収益の30%近くを占めています。アマゾンなどのベンダー(またはフェデックスやUPSなどのプロバイダー)との提携により、荷物の量の大半を提供していますが、中小企業や消費者向けのダイレクトブランドはUSPSの価格設定に依存しています。小売業者のコストを引き上げることは、より多くの人員削減につながる可能性があります。[…]

経済への影響力を強めるアマゾンに対抗するために価格を引き上げることで、郵便経済を混乱させることは、貨物輸送が盛んになる時期の前に舗装された道路を掘り起こすことと変わらない。[2PM, 1].

米国郵政公社はその3つを兼ね備えています。アメリカの機関が250年の歴史を持つということは、私たちが立っている地面のようなものかもしれません。郵政事業は、通常では考えられないようなサービスやイノベーションを提供してきました。中産階級への貢献を考えてみましょう。米国郵政公社は、約33万人のキャリアを持つ従業員を抱える米国最大の雇用主であり、平均給与は50,000ドルです。彼らは、まだ始まったばかりのEコマースの未来を築いています。

USPSを批判する人は、サービスの陳腐化の理由として人件費を挙げます。よく言われるのは、"なぜアマゾンはサービスを買収できなかったのか?"というものだ。考えてみると、2019年の第4四半期、Eコマースは小売全体の11.9%に過ぎない。アマゾンはそのボリュームの半分弱を構成していました。そして、郵便サービスがなければ、アマゾンは存在しない。発送の市場コストがアマゾンの多くの業務を補助し、市場シェアを獲得することができたのです。

"The Ground We Stand On"

郵便事業は、アメリカ建国以前から始まっていた。ベンジャミン・フランクリンは、アメリカ独立戦争への関与を理由に、郵便局長を解雇された。そのわずか1年後の1775年、大陸議会はフランクリンを「連合植民地」の郵便局長に任命した。彼の在任中に、当時の植民地とイギリスを結ぶ郵便システムが整備された。1802年には、アフリカ系アメリカ人として初めて郵便業務に従事したのは、奴隷となっていた郵便配達人でした。上院の郵便局設立委員会の委員長であるジョージア州のジェームズ・ジャクソン上院議員は、かつてこう書いている。

...最も活動的で知的な[奴隷]は、郵便配達人として雇われる。日々旅をして、何時間も人々と交わることで、彼らは情報を得ます。彼らは、人間の権利が肌の色に左右されないことを学びます。彼らはやがて、同胞たちの教師になるだろう。

ジャクソン上院議員の布告から2カ月以内に、アフリカ系アメリカ人は1802年から南北戦争終結のわずか1カ月前の1865年3月まで続く郵便業務から追放されることになる。この資格剥奪は、議会の命令によって終了した。

肌の色を理由に、郵便物を運ぶ仕事に就く資格を失ってはならない。(13 Stat.515)

その後の数十年間は、アフリカ系アメリカ人の経済的安定のために、他に類を見ないほどの努力が払われることになる。20世紀以前には、800人近くが郵便局員として活躍した。リコンストラクションの終結とプログレッシブ時代(1863年~1920年)以前に、200人以上のアフリカ系アメリカ人が郵便局長という高い地位に就いていたことが知られている。そのうち、20人近くが女性だった。郵便事業は常に政治的な影響を受けてきた。

その後まもなく、アメリカ政府は、文字通りにも比喩的にも、アメリカの民主化における郵便事業の役割を拡大していった。セオドア・テディ・ルーズベルト大統領は、1902年に「スクウェア・ディール」を発表し、雇用や指導における公正な方針を打ち出しました。その結果は、多くの人に衝撃を与えた。ルーズベルトは次のように述べている。

私の一貫した方針は、すべての州において、その人数が正当化される場合には、評判の良い、地位のある有色人種を認めて役職に任命することである。[希望の扉、つまり機会の扉が、どんなに立派な人物であっても、純粋に人種や肌の色を理由に閉ざされるという立場をとることに、私は同意できない。[2]

現在、郵便局の従業員の21%(約7万人)がアフリカ系アメリカ人です。しかし、郵便事業は社会的公平性の問題を超えて重要な意味を持っていました。1823年までに、米国郵政公社と米国政府は、輸送業者が新しい農村地域を移動するのに役立つ8万マイルの「郵便道路」を設置しました。1860年までには、これらの道路は約28,000の郵便局を結んでいました。現在、郵便局は約40,000の郵便局を維持し、2,120億通の手紙や郵便物を1億4400万世帯に届けています。

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アメリカの商業経済の次の段階にとって、これほど重要な機関はありません。

今日、このサービスには、オンライン小売のサポートという、もう一つの世代交代の使命があります。パンデミックの影響で、アメリカの消費者はオンライン小売にシフトし、その一方で出荷数は減少しました。そのため、UPSやFedExのような企業は、価格を上げることで対応しています。USPSの苦悩に対し、FedExは先日次のように述べています。

COVID-19パンデミックは郵便物の量や構成に悪影響を及ぼし、その結果、USPSの収入はさらに減少し、財務的にもマイナスの影響を受けています。さらに、USPSは予算の不確実性に加え、民営化や事業再編の可能性に関する政治的な議論が高まっています。

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人気の高い政府系サイト2020年6月18日

デジタルネイティブな小売企業にとって、コストの上昇は最も懸念される問題です。米国最古の市民サービスであるアマゾンがその初期に与えてくれた待遇がなければ、アマゾンのような規模のビジネスをより多く構築することは難しくなります。これまでも経済的に厳しい状況は続いていましたが、今回の追加コストは、2008年以来最も経済的に脆弱な時期に直面している多くの消費者にコストを転嫁する圧力となります。郵政事業は、私たちの現在と未来への投資であり、過去への記念碑であると考えるべきです。

伝統的な小売業の圧倒的な縮小によって引き起こされた不足分に、我が国の経済が対処し始めるには、郵便サービスの支援が必要です。電子商取引にとって、郵便サービスは、何千もの消費者直販の中小企業にとって、業界のラストマイルとなっています。郵便サービスは、物理的な道路とデジタルインフラが交差する場所に位置しているのが特徴です。直接的な代替手段はありませんし、それを苦労して見つけるのを待つべきではありません。USPSを救ってください。私たちは、250年の歴史を持つインフラの上で成功した数百社のような企業をもっと必要とするでしょう。その中にはAmazonも含まれます。

By Web Smith|Editor: Hilary Milnes|Art by Alex Remy|About 2PM

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